Category: Aficiones

Un día en la NASA sin salir de Madrid

Para todos los que me conocen, saben que siento una especial atracción a todo lo relacionado con el espacio tanto en todos los misterios y belleza natural como todo lo hecho por el humano para intentar averiguar constantemente nuevas respuestas, nuevos interrogantes o nuevas galaxias o curiosidades y, por lo general, más preguntas que respuestas con todo lo que se descubre cada año.

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Esta pasión se resume en varios aspectos, mi mayor afición es el aire (aviación, paracaidismo, ornitología…), por esa regla de tres, si ya se alcanza tanta altura que la misma pierde su significado, la pasión y afición también se multiplica al igual que se multiplica la distancia sobre la superficie terrestre.

A pesar de que muchos lo conocen, yo no conocía el MDSCC (Madrid Deep Space Comunications Complex) o Complejo de Comunicaciones con el Espacio Profundo de Madrid y lo encontré de la manera más variopinta posible. Tras estar viendo Star Trek con la recuperación de una sonda Voyager, me dio por buscar más información sobre la Voyager sobre qué estación o estaciones espaciales son responsables de averiguar y recibir la información que son enviadas desde las sondas y encontré este centro.

Investigando más sobre el mismo, además de las Voyager,  hace escuchas a otras misiones como la Mars Express, Venus Express, Cassini-Huygens, Mars Reconnaissance Orbiter e incluso la Pioneer 10, lanzada en 1972 su misión haya finalizado hace 17 años y la última vez que se recibió información sobre su situación estaba de camino a Aldebarán en la constelación Tauro.

Aunque, lo más importante además de su función importantísima de escucha es también su pasado como pilar básico en la misión Apolo así como el primer lugar de la tierra que recibió las primeras imágenes desde la luna.

Hay un pequeño museo para ver todas las misiones pasadas y actuales así como réplicas de satélites y sondas y un trozo (real) de la luna y se pueden hacer visitas en fin de semana individuales y los días laborables para grupos (previo aviso) además de exponer tres películas interesantes sobre la historia del MDSCC, sus misiones y el hecho de que solo hay tres complejos de comunicaciones del espacio profundo junto con California y Australia haciendo que el MDSCC sea la única base espacial de la NASA en Europa.

Puedes ver algunas fotos tomadas de la visita desde aquí: http://a.xoxe.es/ZgDAi4

Monitoriza tu vida diaria sin necesitar ningún weareable

En los últimos meses se han puesto de moda diferentes weareables en los que, entre otras cosas, van conociendo mejor tus costumbres, tu tiempo dedicado a diferentes factores como el aspecto social, el laboral, el casero, de ejercicio o el tiempo dedicado (o perdido) para el transporte pero, en realidad aspectos como por ejemplo las pulseras inteligentes, no ofrecen gran cosa más que lo que te puede ofrecer tu propio smartphone con la aplicación adecuada.

Y, si se refiere al uso de tiempo y monitorización en nuestra vida diaria, Chronos cumple sobradamente este objetivo.

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Conociendo el mundo del radiocontrol en relojes

Tengo muchas manías pero las cuatro más importantes serían la de la puntualidad, ver rallas en superficies lisas, las huellas de dedos y la exactitud cronológica en un reloj. Los que me conocen saben que dispongo de muchos relojes aunque por vergüenza no diré cuantos, diferentes de diferentes calibres, suizos, rusos, japoneses, chinos y alemanes así como automáticos y de cuarzo y, aunque de manera sorprendente, los más exactos que tengo son los rusos, esa exactitud es aproximada pues al cabo de unos meses, se retrasan o adelantan unos segundos.

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No hace mucho, conocí la existencia de los relojes llamados “radiocontrol” (si, lo se, llevan mucho tiempo en el mercado) y es que son aquellos que, automáticamente sincroniza la hora con el reloj atómico mediante señales de radiofrecuencia, si a eso le sumamos un cristal de zafiro o cristal mineral y la existencia de alarma, ese reloj podía ayudarme de golpe a superar tres manías que me obsesionaban (aunque ya no tanto como hace unos años) en la muñeca.

Me decidí por un Citizen AS4020-52E, un reloj con radiofrecuencia, cristal de zafiro, acero y calibre 545454;">Calibre545454;"> H610 con Eco-Drive, es decir, que se carga con energía lumínica (sea solar o artificial).

En un primer momento pensé, leche ¡qué caro es!, sin embargo, tras unos momentos de reflexión dije… ¿cuantos relojes de media, baja y alta gama llevo comprados en el último año? ¿6? ¿Me han servido para paliar mis manías? ¿cuantos más voy a tener que buscar para evitar mi obsesión horaria? (o sesiones de psicólogo).

El tema es que me he decidido a adquirirlo y la verdad es que mi satisfacción no puede ser mayor y es que, es cierto que Citizen podrá ser la mejor o no mejor marca pero en comparación a calidad-precio o que no hay ninguna marca que sea capaz de dar tanto por tan poco, creo que Citizen se lleva la marca, no solo por sus propios relojes sino también por sus calibres Miyota que vende a otras marcas (Festina, Lotus, Viceroy, Casio, etc).

La radiofrecuencia es completamente automática pero se realiza de madrugada (entre las 3 y las 4) para no molestar y sabiendo que es muy posible de que el reloj se esté quietecito para coger bien la señal y la verdad es que cada vez menos tengo la manía, a primera hora de la mañana de abrir cualquier portal con reloj atómico para ver cuantos segundos voy retrasado.

Lo único que puede considerarse negativo es que la señal de radio procede de Alemania por lo que la mitad sur de la península ibérica puede tener problemas de recepción, sin embargo, si ese es el caso, el reloj incluye una antena amplificadora así como la posibilidad de recibir frecuencias de manera manual usando la antena.

En resumen, más feliz que una perdiz y, ¡ojalá lo hubiera conocido antes!

Mayor engadgement de las suscripciones de YouTube

Hace tan solo unas semanas, las suscripciones en YouTube no tenían mucha importancia aunque sí eran relevantes a la hora de posicionar un canal de YouTube tanto en el propio portal como en las búsquedas relacionadas dentro de Google pero cada vez tienen un mayor peso y protagonismo consiguiendo que cada nuevo suscriptor sea un verdadero tesoro del mismo modo de la importancia que puedan tener el número de “Me Gusta” en una página de Facebook o en el número de +1 en una de Google+

Con la última actualización de YouTube para Android se le ha dado todavía más la importancia de los suscriptores para los canales y la importancia de los canales para los suscriptores manteniendo informado en todo momento a los suscriptores cuando haya una nueva actividad en dicho canal como notificación.

YouTube Notification in Android
Imagen de Rafa Ramírez

Con este nuevo cambio se mejora y se multiplica en engadgement de un Canal de YouTube para con sus suscriptores, un movimiento sumamente importante de Google a la hora de mejorar la efectividad de los canales sean de empresa, de medios, artistas o particulares con tal de garantizar una mayor repercusión, viralización y visualización de sus vídeos.

Con tal de no crear un número de notificaciones infrahumanas, la aplicación de YouTube para Android tiene en cuenta el número de suscriptores del canal, la relevancia y posicionamiento de los mismos así como tu historial mostrando únicamente aquellos que puedan ser de especial interés para el usuario.

Especialmente se destacan y notifican actualizaciones sobre canales de gran tamaño y repercusión como por ejemplo Madonna, Warner, Sony Entertainment, etc.

¡Gracias a Rafa Ramírez por notificar esto!

Android 4.4 KitKat ¿Error o acierto?

Forest Action at Nestlé HQ in Beijing

Tengo la sensación de ser una minoría y es que el movimiento Android ha alcanzado cuotas muy altas en cuanto a seguimiento y admiración entre los cuales me incluyo pero eso no evita a que sea detractor de algunas decisiones que se tomen por motivos económicos, de marketing o cualquier otra razón.

Y es por estos motivos los que ha unido en “santo matrimonio” uno de los pilares básicos de la innovación en internet y del marketing online como es Google con uno de los ejemplos más desastrosos de conservación medioambiental, desastrosa gestión de los medios online y desastre ecológico como es Nestlé.

Nestlé tenía algo pendiente desde hace tres años y es el haberse puesto en contra de más de medio mundo que sabe perfectamente sus desastres ecológicos desde la eliminación del hábitat de los orangutanes haciendo uso del aceite de palma para sus KitKats y el follón que consiguió montar en internet como el uso de carne de caballo en sus productos cárnicos retirados justo hoy de Italia y España.

No estoy en contra del patrocinio o lanzamiento conjunto de un producto o un sistema operativo con ayuda de una marca pero si que este no tenga ni pies ni cabeza uniéndose una empresa que presume de “No ser el diablo” de una que descaradamente ha demostrado serlo.

Como ya he comentado en Google+, me declaro seguidor y usuario fiel de Android pero eso no hace que pierda la objetividad y la crítica cuando se toman decisiones sin sentido, sin lógica o sin pies de cabeza vendiendo la credibilidad con tal de aumentar beneficios y desde luego, esta decisión no es algo muy razonable aunque ya alguno haya saltado en la ceguera del fanboyismo que son “tonterías” que no merece la pena analizar.

Creo que Google se ha equivocado con este pacto y el movimiento y activismo contra las prácticas que a día de hoy se realizan siguen vigentes y siguen cometiéndose.

Mira por donde hoy he metido un mismo post en dos aspectos tan diferentes como es Android, Ecología y Ética.

¡Google Wave salvado!

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A pesar de todo el ruido que envolvió internet tras la decisión de cerrar Google Reader, para muchos la peor (y mejor) decisión de Google fue el cierre de Google Wave. ¿Y por qué digo que también la mejor? Porque tras el cierre de Google Wave, Google facilitó el código de la plataforma al ser, sin duda, la mejor plataforma creada por nadie para realizar trabajos colaborativos de manera sencilla y con una experiencia única.

Es por ello que tras la decisión del cierre de Wave y liberación de su código surgió un movimiento llamado Google Wave Libre que tras muchos meses de trabajo se ha renombrado a “Google Wave Salvado“.

Con más de 89.000 firmas y 47.000 desarrolladores, se ha conseguido, no solo salvar la idea y el proyecto de Google Wave sino crear 4 alternativas que utilizan el motor de esta plataforma: Rizzoma, Wave in a Box, Co-Meeting y Kune pero, sin lugar a dudas es Rizzoma el proyecto más trabajado, elaborado, completo y mejorado de la plataforma de Google Wave en el que, no solo han logrado salvar Wave sino también añadir mejoras y continuar el proyecto que estaba descontinuado como por ejemplo poder realizar login desde la cuenta de Google o de Facebook, crear una aplicación móvil para el uso de la plataforma desde Android, un código más depurado y mayor velocidad y fluidez en el trabajo conjunto.

Sin duda es un enorme trabajo el realizado tanto por la Plataforma para salvar Google Wave como los desarrolladores que han creado tanto Rizzoma como las otras alternativas siendo todas ellas gratuitas aunque alguna de ellas como Kune todavía esté muy verde.

Fuego y sangre en Mallorca

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Hace unas semanas, todos fuimos testigos de uno de los peores incendios sufridos en Mallorca en los últimos años y mientras escribo este post, otro se cierne sobre Artà.

Ya no solo es una desgracia de valor incalculable precisamente por querer hacer lo contrario, el recortar en servicios básicos como la prevención y extinción sino que desde que se declaró el incendio forestal de Andratx ha habido un cúmulo de despropósitos tanto por parte del Govern Balear como del Consell Insular de Mallorca pero, aparte de esta desgracia permitida y consentida gracias a dichos recortes lo peor viene ahora.

Después de la desgracia cernida sobre Mallorca, cuando todo parecía que ya solo quedaba el trabajo de reforestación, paciencia y buscar responsables que por culpa de su deseo de recortar, a lo largo del pasado invierno que no se efectuaron apenas tareas de mantenimiento de cortafuegos, mantenimiento forestal y otras tareas que habrían limitado esta desgracia por culpa del cierre de 4 parques de bomberos este último año y despedir a 29 personas del IBANAT han generado la situación en la que nos encontramos en Andratx y ahora en Artà y esto seguirá a peor.

Ahora comienzan las tareas de reforestación y otra vez por motivos económicos y para que no salga excesivamente cara en palabras del GOB Mallorca,  aprueba y aplaude la decisión realizada por el Consell Insular de Mallorca y cazadores que han decidido dar caza a cabras y ovejas para facilitar y acelerar la reforestación de la zona quemada en la Serra de Tramuntana aún considerando esta como “insuficiente”.

Es decir, lo que parecía el fin de un infierno para los animales que residen en la Serra de Tramuntana de Mallorca, en realidad era el comienzo, si tuvieron la osadía de sobrevivir a dicho incendio, morirán a manos del hombre con el apoyo de “ecologistas”, administraciones públicas y, como no, los clásicos asesinos, los cazadores.

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Lo curioso es que tan solo hace unas semanas, el GOB Mallorca celebraba que su burro “Pep” hubiera sobrevivido al infierno en La Trapa y por supuesto, como grupo ornitológico que es, lamenta tanto las aves fallecidas a manos de los cazadores como por otras obras del hombre como la caza o el veneno pero ¿Las cabras o las ovejas? ¿Es que Pep come rocas y no maleza o vegetación? ¿Es que la fauna ovina tiene menos derecho a la vida?

Cabras y ovejas están siendo consideradas ahora “plaga” porque hacen que el esfuerzo económico para la reforestación de la Serra de Tramuntana sea mayor y su asesinato, sacrificio, masacre o como se quiera llamar es justificable y bien visto y cuenta con el apoyo de esta asociación para lujo y gusto de los cazadores sedientos de sangre.

La hipocresía, demagogia y especismo que se está viviendo en Mallorca es de un calibre difícil de ver y comparar. Agradezco a AnimalNaturis por ser la única organización que ha condenado esta matanza e invito a otras a hacer lo propio así como a los socios o colaboradores del GOB replantearse, del mismo modo que yo, si seguir apoyando a una organización que es capaz de cualquier cosa por ahorrar dinero, cuidar su parcela únicamente y mostrar su total pasividad ante la matanza de nuestra fauna.

Invito a todos los testigos de esta matanza a su denuncia al SEPRONA así como pensárselo dos veces en próximas campañas del GOB en cuando a defensa animal se refiere.

La muerte siempre sale más barata que la esterilización, que acotar terreno y que tomar medidas más justas y humanas con los animales.

La aplicación de NFC por excelencia en Android se actualiza

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Si hablamos de NFC y de productividad en Android es imperativo hablar de la aplicación pionera en automatización de dispositivos Android, NFC Task Launcher donde ya tuvo una mención en un post de Geocrono en el que, de un modo resumido, nos permite crear tareas de manera automatizada desde determinados stickers o chips de NFC según el chip y nuestras necesidades.

Por ejemplo, si vamos a usar el coche podremos programar el NFC Task Launcher para que cuando el móvil escanee un chip que se encuentre en nuestro vehículo, desactive WiFi, active Bluetooth y ejecute Google Maps o, si queremos activar la alarma de una manera automática podremos escanear un chip que se encuentre en la cabecera de nuestra cama o en la mesita de noche y así desactivar sonido, activar alarma o desactivar red móvil entre muchas opciones y ejemplos más.

Si la herramienta ya era buena anteriormente, ahora es sencillamente perfecta con una gran actualización que viene repleta de novedades, mejoras y copias de seguridad que hará que no sea necesario programar una y otra vez las mismas tareas cuando cambiemos de móvil o restauremos el nuestro.

La lista de mejoras es la siguiente:

  • Nuevo diseño de la barra lateral
  • Ya es posible editar acciones
  • Seleccionar contactos y vías de comunicación como correo electrónico, sms o llamadas
  • A modo experimental vuelve la opción “Modo Avión” para usuarios de Android 4.3
  • Login con Google+ e integración de botón +1

Además de esto se han corregido casi una docena de errores y problemas.

La aplicación es gratuita y se puede descargar desde Google Play.

Experiencias con Sony Xperia Z

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Ya se ha cumplido 1 mes desde que soy un nuevo usuario del Xperia Z y antes de nada debo mencionar que a primera vista me encantó tanto su estructura, detallismo, calidad de imagen, calidad de pantalla, valores añadidos de Android hechos por Sony que a la semana de poseer el Xperia Z el Nexus 4 pasó a mejor vida y muchas opciones que integraría la futura versión de Android 4.3 ya vendrían en el 4.1 del firmware del Xperia Z.

Dicho esto estoy bastante contento con la calidad del Xperia Z y sobre todo, dar la razón de su sponsor “Lo mejor de Sony en un Smartphone” y es que se nota.

Pantalla

Bravia Engine 2 con la calidad y colores que otorga en una pantalla TFT de 5 pulgadas resolución de 1920 x 1080 píxeles

Cámara

Una óptica y sensores Sony en la cámara de fotos de 13Mpx con el sensor Exmor RS

Audio

Un audio con tecnología Clear Audio+, xLoud™ y sonido envolvente 3D (VPT)

Conectividad

Una conectividad excepcional con WiFi, GPS y GLONASS, Bluetooth 4.0, 4G-LTE, DLNA, Miracast, NFC o duplicación de pantalla.

Multimedia

Películas de Sony Entertainment (en ocasiones con ofertas muy interesantes que poco tienen que envidiar a Play Movies) con Video Unlimited, Música del catálogo de Sony con suscripción con Music Unlimited (suscripción mensual a 5€/mes aprox pero el pago es anual) y juegos de PlayStation con PlayStation Mobile.

Respecto a las versiones de Android es un tema que el tema de “versionitis” por cada nueva versión de Android que sale al mercado realmente es lo de menos por varias razones. La primera es que los añadidos y mejoras que inserta Sony en los Xperia ofrece más posibilidades que Android nativo como soluciones inalámbricas en DLNA que para ello es necesario instalar software de terceros, una cámara y tecnología superior tanto por su sensor como su tecnología antivibración o las soluciones multimedia más amplias que las de Play Music o Play Video.

Otra razón es la velocidad en la que se ha puesto el día el Xperia Z siendo versión 4.1 y lanzado recientemente el 4.2 así como la promesa de disponer de 4.3 en el Q4 de este año por lo que ha aprendido del error en anteriores terminales de no realizar la actualización aunque, de algún modo, si una actualización no ofrece nada nuevo destacable que no ofrezca ya el software de Xperia.

Ahora viene lo “malo” o lo único malo que pude encontrar y es que aunque se venda y parezca robusto, la pantalla dejó de funcionar tras tenerlo en el bolsillo o una pequeña caída, la pantalla sufre con cualquier roce o golpe y lo que es peor, este golpe o fuerce provocará también que la pantalla deje de responder por lo que tendrás que hacer una visita forzada al SAT por lo que en caso de tener este móvil es recomendable usar alguna funda de silicona tipo condón y muy “acolchada” así como también un protector de pantalla por si las moscas aunque por defecto ya traiga uno.

Excepto por ese gran “detalle” el resto del terminal es un buen dispositivo que, hoy por hoy difícilmente cambiaría por otro.

El 4G o Fibra móvil

Hace unas 24 horas que pasé del uso del 3G al 4G (o LTE) en mi teléfono para ver si todo se trata de un hype o realmente hay diferencias abismales entre uno y otro. Para ello aproveché una línea para migrarla a una de las compañías que ya ofrecen 4G en España, Orange (las otras dos son Vodafone y Yoigo).

Los requisitos para usar 4G son evidentes:

  • Un móvil compatible con el 4G: En mi caso, Xperia Z
  • Una USIM
  • Una tarifa de 4G (que lejos de lo que pueda parecer, no es más cara que las convencionales)
  • Estar en un lugar con cobertura 4G

Una vez cubiertos los requisitos, configurados los parámetros de conexión con las APN habituales y con una tarifa específica procedí a encender el móvil y hacer una vida convencional con el mismo.

Teniendo en cuenta que me consideraría un hard user de internet en el móvil (y a las pruebas me remito al gastar como mínimo 1,5Gb al mes en subir y descargar imágenes, navegar, usar redes sociales, ver vídeos en YouTube, etc) sabría que el día a día iba a poner a prueba y me iba a dar las pistas necesarias para ver si realmente es un cambio astronómico entre un tipo de conexión y otro.

La experiencia obtenida fue muy parecida al momento en el que pasé del ADSL a la fibra en mi domicilio, o lo que es lo mismo, de 10Mbps de descarga a 100Mbps. Ver que los segundos para cargar una página, subir una foto, o abrir un vídeo pasaban a ser un par o incluso milésimas es algo que me ha llamado mucho la atención y las ventajas que ello conlleva como el ahorrar tiempo, el aumento de productividad y el ahorro de batería al no necesitar cargar más tiempo para poder mostrar un resultado.

La verdad es que el 4G, aunque se hayan tardado años en desembarcar en España teniendo en cuenta que entre el 2009 y 2010 ya había países en sudamérica que disfrutaban de esta tecnología, nunca es tarde el poder aprovecharla así como otras ventajas como que el coste sea el mismo en la mayor parte de operadoras (Yoigo y Orange) es un punto a favor de no haber hecho negocio de una necesidad como esta.

Lejos de lo que podría opinar inicialmente, creo que es un enorme paso hacia el aprovechamiento de las tecnologías móviles e inalámbricas.